UMC - Grandes Marques et Maisons de Champagne

Livre d’or du Champagne

Colonel François Bonal

Ancien élève de Saint-Cyr (1933-1935) et de l’école de cavalerie de Saumur (1935-1936), le Colonel François BONAL est né en 1914, fils du Capitaine René BONAL (mort pour la France au champ d’honneur la même année) et d’une fille de militaire. Il quitte l’armée en 1967 avec le diplôme de l’Ecole supérieure de guerre et celui de Norfolk (USA) pour assumer jusqu’en 1979 la responsabilité des relations publiques des Vignerons et Maisons de Champagne.

Arrivé en Champagne en 1967 après sa carrière militaire, la jeune recrue ne savait rien sur la région et son vin, mais François Bonal a vite tout appris au point de devenir intarissable et incollable sur le sujet. Avec une foi inébranlable et une fougue juvénile, il est parti, sabre au clair, sus aux incroyants qui ne partageaient pas son enthousiasme pour le vin de Champagne. Chaque bataille livrée nous apportait de nouveaux convertis.

Durant sa mission en terre champenoise, le prophète François a entraîné derrière lui une multitude d’hommes et de femmes de tous pays, de toutes races, de toutes religions, de tous âges qui sont venus, sous sa conduite experte et élégante, découvrir sur place le vin des rois et le roi des vins.

Prenant son bâton de pèlerin, il porta aussi la bonne parole dans de nombreux pays, en particulier dans les universités et les écoles hôtelières d’Europe où il a rencontré un immense succès auprès de jeunes conquis par son talent au service de la cause de nos grands vins.
Cette seconde vie si bien remplie s’achevant, le fougueux retraité aurait pu prendre enfin quelques repos pour se consacrer à ses loisirs. Il n’en fut rien. Bien au contraire, à 65 ans passés, François Bonal s’est lancé dans une troisième carrière, celle d’historien et d’écrivain du Champagne. Tout a commencé par une œuvre magistrale qui a nécessité quatre années d’un travail considérable. Le volumineux Livre d’or du Champagne constitue une véritable encyclopédie qui était et qui reste encore sans aucun équivalent. Ce Livre d’or du Champagne est devenu « le Bonal », comme le dictionnaire d’un modeste instituteur de la IIIe République est devenu « le Larousse ».
Parmi tous ses autres ouvrages, l’Anthologie du Champagne exigea de l’auteur la relecture de la littérature française et les principaux auteurs de la littérature étrangère afin de recenser des centaines de citations à la gloire du champagne.
Faut-il ici l’avouer, le champagne n’occupait pas seul la vie de François Bonal. Son livre La femme et le Champagne en témoigne, comme son amour déclaré pour Mademoiselle de Navarre, cette jolie champenoise du XVIIIe siècle dont il évoque le goût raffiné pour les charmes subtils et esthétiques de la période des lumières si chère à Voltaire, qui disait du champagne :

De ce vin frais l’écume pétillante
De nos Français est l’image brillante

Eloge funèbre prononcée en l’église Notre-Dame d’Epernay le 22 novembre 2003, par Jean-Luc Barbier, Directeur du CIVC au nom de tous les Vignerons & Maisons de Champagne.

Les Maisons de Champagne vouent une grande reconnaissance au Colonel François Bonal pour son autorisation gracieuse de présenter ses œuvres sur le site Internet de leur UNION et d’y apporter les modifications ou actualisations justifiées par l’évolution du temps. L’UMC entend rester fidèle à la mémoire et aux intentions du Colonel BONAL :

Mettre ses connaissances encyclopédiques sur le champagne à la portée du plus grand nombre.

Bravo et Merci au Colonel BONAL !

Ouvrages du Colonel François BONAL Editions
1984Encyclopédie ("Le Bonal")Grand-Pont
1987Champagne MummArthaud
1990L’Anthologie du champagneDominique Guéniot
1990Les Vertus thérapeutiques du champagneArtulen
1995Dom Pérignon, vérité et légendeDominique Guéniot
1995Mademoiselle de Navarre, la vie galante d’une Champenoise du XVIIIème siècleDominique Guéniot
1997Les Stalles des églises de ChampagneDominique Guéniot
1998Ay, cité champenoise, la lettre et l’imagePaysage
1999Les Régiments de Champagne sous l’Ancien RégimeDominique Guéniot
2000La Cuisine au Champagne d’hier à aujourd’huiCoq à l’âne
2001La Femme et le champagneDominique Guéniot