UMC - Grandes Marques et Maisons de Champagne

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Upton Beall Sinclair

Littérature générale (1947)

MISSION SECRÈTE

A Paris, dans les années trente. Lanny Budd, agent présidentiel américain, invite à dîner deux Allemands d’obédience nazie.

Il avait commandé un dîner pour six et réservé un cabinet particulier. [...] Lanny appela le maître d’hôtel et commanda du champagne. Bientôt trois dames firent leur entrée. [...] Les bouchons de champagne sautèrent, le vin pétillant emplit les verres. [...]

Lanny toucha à peine à son verre. [...] Rôeich, remarquant la sobriété de son hôte, s’exclama

- Vous vous dégonflez, Herr Budd ! Allons, videz votre verre !

- Je dois vous faire un aveu plutôt gênant. Je ne supporte pas le champagne..., il me monte tout de suite à la tête.

Les nazis rugirent de joie. C’était trop beau ! Un millionnaire, un homme du monde qui pouvait se payer toutes ses fantaisies, devait avouer qu’il ne supportait pas l’alcool. [...]

Tous se montrèrent résolus à voir Lanny ivre. Celui-ci aurait eu mauvaise grâce à leur refuser ce spectacle.

- Très bien, dit-il, vous l’aurez voulu.

Et d’un trait, il vida son verre. Le garçon, qui partageait la bonne humeur générale, le lui remplit aussitôt. [...]

L’Américain [...] se dressa de toute sa hauteur et s’écria : « Heil Hitler ! » Les nazis bondirent sur pied, claquèrent des talons et brandirent leur verre. La société but à la santé du Führer et se rassit.

Traduit le l’américain.
1947