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Association Amicale des Chefs de Caves de Champagne

Dès janvier, le Chef de caves de chaque Maison de Champagne goûte attentivement les vins provenant des différents vignobles champenois. Tel le musicien, il cherche par des combinaisons variées à élaborer la plus parfaite harmonie qui restituera la qualité du vin de sa Maison. L’élaboration des cuvées constitue toute la spécificité de la méthode champenoise. Pour réussir, chaque Chef de caves fait preuve d’une habileté et d’une habitude de la dégustation telles qu’il arrive à prévoir ce qu’un mélange de vins donnera en vieillissant.

Outre cette responsabilité essentielle, il coordonne les activités oenologiques et de production dont il est responsable. Aujourd’hui, comme hier, le Chef de Caves de Champagne est le garant du style des cuvées de sa Marque et l’ambassadeur de sa Maison auprès des consommateurs du monde entier.

L’origine du groupement des Chefs de caves remonte à 1929 à Épernay lorsqu’un Centre de formation fit appel aux professionnels des Maisons de Champagne pour assurer l’enseignement aux métiers spécialisés des caves : tonnelier, remueur, dégorgeur, homme du cercle (cuverie). Les Chefs de caves s’y retrouvèrent de manière informelle.

En septembre 1946, les Chefs de Caves d’Épernay et d’Aÿ se réunissent et établissent les statuts de la Société Amicale des Chefs de Caves de la Région d’Épernay avec des objectifs d’intérêt général :

  • formation professionnelle de ses membres et des futurs agents d’encadrements,
  • mise en commun des connaissances pour accroître les qualités des vins,
  • étude des innovations techniques visant à garantir les usages loyaux et constants de l’AOC.

Depuis 1955, le diplôme d’oenologie est venu armer les nouvelles générations de praticiens. La recherche fondamentale est venue renforcer la maîtrise des étapes de la champagnisation. L’Amicale tisse des liens étroits avec la Faculté des Sciences de Reims, le CIVC, l’AVC et l’ITC pour actualiser les connaissances de ses membres par des stages de formation continue.

Dans les années 60, les Chefs de Caves rémois éprouvent aussi le besoin de s’associer et font germer l’idée d’une généralisation des activités de l’Amicale à toute la Champagne : le 26 octobre 1970, la Société Amicale des Chefs de Caves de Champagne est créée. En cette période où la mécanisation apparaît tant dans le vignoble que dans les caves, de nombreux sujets réunissent les Chefs de caves : cuverie en inox, thermorégulation, bouchage modernisé pour la prise de mousse, sélection des levures, etc...

En 1986, l’Amicale s’ouvre aux collègues travaillant en dehors des Maisons de Champagne (groupements coopératifs de vignerons, etc.) et se transforme en Association Amicale des Chefs de Caves de Champagne. Enfin, en 1989 elle s’ouvre aussi aux cadres techniques lorsqu’ils sont responsables de l’élaboration du vin de Champagne dans leur Maison.

En ce début de siècle, l’AACCC compte 72 membres (44 actifs et 28 retraités). Ses activités principales restent la formation de ses membres. Des conférences ou des stages de formation continue, en collaboration avec la faculté d’oenologie de Reims, l’INAO, la DGCCRF, le CIVC, l’AVC et l’ITC, sont organisées sous son égide.

Une veille technologique et administrative permet d’intégrer les modifications techniques et réglementaires. Ses membres participent aux dégustations des vins clairs de l’année, des assemblages et des millésimes en cours de commercialisation (agréments officiels INAO et suivi aval de la qualité CIVC). L’AACCC est aussi à l’écoute des autres associations techniques de Champagne (Régisseurs des Vignobles, Oenologues) et de celles des autres régions viticoles de France et du monde pour participer à des travaux de recherches ou pour découvrir de nouvelles technologies.

Se succédèrent à la Présidence de l’AACCC :

1999 Hervé DESCHAMPS Perrier-Jouët
1993 Jean-Paul GANDON Lanson
1989 Jean-Louis DOHR Piper et Charles Heidsieck
1987 Philippe KULEMANN Marne et Champagne
1978 Charles DELHAYE Veuve Clicquot Ponsardin
1973 Philippe KULEMANN Marne et Champagne
1954 René PHILIPPONNAT Moët & Chandon
1929 Emile EMOND Pol Roger

Membres de l’Association Amicale des Chefs de Caves

LISTE DES CHEFS DE CAVES EN ACTIVITE

Nom du Chef de Cave en retraite Nom de la Maison (classement alpha)
Jean-Pierre JAEGER Alfred Gratien
Jacky MOLET Besserat de Bellefon
Jean PLODZIEN Besserat de Bellefon
Norbert DELESCOT Edouard Brun
Denis COLOMBIER Jeanmaire
Dominique FOULON Moët & Chandon
André CARRE Mumm
Jean-Louis DOHR Piper-Heidsieck
Maurice MORLOT Taittinger
Charles DELHAYE Veuve Clicquot
Jacques PETERS Veuve Clicquot
Albert ROBERT Vranken
Philippe KULEMANN N-M Rothchild
Jean-Claude COLSON Coopérative Palmer
Roland DRUMELLE Coopérative Cogévi
Jean-Pierre MOTHE Coopérative Cogévi
Jean-Pierre VINCENT Nicolas Feuillatte