Pierre CHEVAL

France (1949 - 2016)
Personnalité du Champagne

Une vie vouée au champagne et à la Champagne

Pierre Cheval est né le 17 mai 1949 à Charleville-Mézières. Ses premiers échanges avec la vigne ont lieu à l’occasion d’une vendange effectuée en 1970 à Hautvillers, avant de commencer ses études à la faculté de droit de Reims.

Diplôme en poche, il démarre sa carrière au ministère de l’Intérieur, à l’Hôtel de ville de Paris. Durant dix ans, il est chargé de la préparation du budget et des comptes.

En 1980, il quitte tout pour reprendre l’exploitation viticole familiale de sa femme, Marie-Paule : 7,5 hectares à Ay dans la Marne. Il se formera à Avize Viti Campus.
Dès 1982, à l’âge de 33 ans, il entame sa carrière au SGV en qualité de représentant au Conseil du Groupe des jeunes vignerons. Sept ans plus tard, il sera élu au Conseil d’administration du SGV. Attaché à la formation et aux partages des compétences, il s’impliquera plus particulièrement au sein de la Commission syndicale « formation » qu’il présidera en 1991.

Elu cette même année au bureau du SGV, il y siégera jusqu’en 2005.

En 2008, il est désigné par les Vignerons et Maisons comme président de l’association Paysages du Champagne qui porte la candidature de la Champagne au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Viticulteur retraité, en octobre 2012, il transmet l’exploitation - champagne Gatinois - à son fils, Louis.

Pierre Cheval a, tout au long de sa carrière, oeuvré à la défense des dossiers « Formation et enseignement » ainsi que ceux portés par la Commission Appellation Champagne au CIVC (autrefois appelée Commission Information et Accueil). C’est de là que naîtra le défi de porter la candidature de la Champagne à l’Unesco. La consécration intervent le 4 juillet 2015 à Bonn lorsque le Comité du Patrimoine mondial décide l’inscription des Coteaux, Maisons et Caves de Champagne sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO. La Champagne lui est reconnaissante de l’avoir accompagnéee pendant près de 10 ans dans cette magnifique candidature ; la France aussi puisqu’elle lélève au grade de chevalier dans l’Ordre de la Légion d’honneur. Pierre Cheval meurt brutalement, avant même d’avoir pu recevoir ses insignes, le 14 janvier 2016.